REST和SOAP:谁更好,或者都好?

如今,Web开发者的可选技术相当之多;从简化的数据库访问技术,到易用的中间件服务包装技术,以及各种有趣的客户端软件等等,一应俱全。所有这些产品和工具,都是为了帮助Web开发者用最快的速度开发出最好的Web应用。

然而,拥有大量可选软件方案以及为Web应用的特定部分选用特定方案,都是具有挑战的事;而且,现在Web开发者必须持续跟踪各种不断变化着的标准与方法。

举个例子,Web服务技术就有SOAP(Simple Object Access
Protocol,简单对象访问协议)和REST(Representational State
Transfer,表示性状态转移)这两种方案。它们都是有效的方案,但在具体场合下采用哪种方案好,这要取决于Web开发者。

目前,大部分Web开发者似乎都了解REST——一种采用标准URI进行调用的方案。REST很容易理解,而且只要是支持HTTP/HTTPS的客
户端/服务器就支持它。你可以用HTTP
GET方法来执行命令。所以,开发者们感受到的REST的优势是:开发简单、只需依托现有Web基础设施、以及学习成本低。

然而,SOAP作为一种古老的Web服务技术,短期内还不会退出历史舞台。而且,随着SOAP
1.2的出现,SOAP印象中的一些缺点已得到改进,采纳率和易用程度也都得到提高。另需注意的是,从W3C SOAP
1.2版开始,SOAP这一缩写不再代表Simple Object Access Protocol(简单对象访问协议),而是仅仅作为协议名称而已。

相对REST而言,SOAP 1.2多出一些开销,不过这些开销也带来了一些好处。首先,SOAP在三个方面离不开XML(Extensible
Markup
Language,可扩展标记语言):SOAP信封(envelope)是基于XML的,它定义了消息里有什么以及如何处理它;一套用于数据类型的编码规
则;过程调用和响应的规划。SOAP信封由传输协议(HTTP/HTTPS)发出,RPC(Remote Procedure
Call,远程过程调用)得到执行,然后一个XML文档随SOAP信封返回。

需要注意的是,基于“通用”传输协议是SOAP的一个优点。REST目前基于HTTP/HTTPS;而SOAP可支持任何传输协议,从HTTP
/HTTPS到SMTP(Simple Mail Transfer Protocol,简单邮件传送协议),甚至JMS(Java
Messaging Service,Java消息传递服务)。不过,由于XML较为冗长且解析费时,因此采用XML也成为一个弊端。

不过,对Web开发者来说的好消息是,目前上述两种方案都是行之有效的方案。REST和SOAP都能解决许多Web方面的问题与挑战,而且在许多情况下,它们各自都能满足开发者的要求,也就是说可互换使用。

但很多人不知道,这两种技术可以混合搭配使用。REST很好理解,且极易上手;不过由于它缺乏标准,因此只被看作是一种架构方法。与之相比,SOAP是一个工业标准,它具备良好定义的协议,以及一套良好确立的规则,在大型和小型系统中均有采用。

因此,REST的适用场合包括:

  • 有限的带宽和资源 别忘了返回的结构可以采用(由开发者定义的)任何格式。另外,由于REST采用标准的GETPUTPOSTDELETE动词,因此可被任何浏览器所支持。除此以外,REST还可以使用为目前大多数浏览器支持的XMLHttpRequest对象,这为AJAX增色不少。
  • 完全无状态的操作 对于那些需多步执行的操作,REST并非最佳选择,采用SOAP更合适。但是,如果你需要无状态的CRUD(Create/Read/Update/Delete,创建/读取/更新/删除)操作,那么应采用REST。
  • 缓存考虑 若要利用无状态操作的特性,使得信息可被缓存,那么REST是很好的选择。

以上已经覆盖很多方案了,那么,为什么还要考虑SOAP呢?正如前述,SOAP比较成熟而且是经过良好定义的,具有完整的规范。而REST只不过是一种方法,对开发未作任何规约;因此,假如你遇到以下场合,那么SOAP是最佳选择:

  • 异步处理与调用 如果你的应用需要确保可靠性与安全性,那么请采用SOAP。SOAP 1.2为确保这种操作补充定义了WSRM(WS-Reliable Messaging)等标准。
  • 形式化契约 若提供者/消费者双方必须就交换格式取得一致,那么采用SOAP更合适。SOAP 1.2为这种交互提供了严格的规范。
  • 有状态的操作 如果应用需要上下文信息与对话状态管理,那么应采用SOAP。SOAP 1.2为此补充定义了WS-Security、WS-Transactions和WS-Coordination等标准。相比之下,REST方法要求开发者自己来实现这些框架性工作。

正如你所看到的,REST和SOAP各自有其用武之地。它们在安全性和传输层等方面有着自己的潜在问题,不过它们都能完成任务,而且在许多情况下,
它们都丰富了Web的技术手段。因此,就这一论题,其实最好的原则就是灵活性原则;因为至少在现今的Web开发中,无论面对何种问题,Web开发者们总有
办法运用好这两种技术中的一种。

关于作者

Mike
Rozlog是Embarcadero科技公司的高级产品主管。他的主要工作是确保Embarcadero公司推出开发工具满足全世界开发者们的期望。他
的大部分时间被致力于从技术和业务两个方面来介绍讲解Embarcadero的产品与服务,其听众是遍布全球分析师及其他听众。Mike曾工作于
CodeGear,一个于2008年被Embarcadero收购的开发工具团队。之前,他为Borland公司工作了八年,担任过包括首席技术架构师在
内的许多职位。作为一名知名作者,Mike出版了很多书。他最近的作品《Mastering JBuilder》已由John Wiley & Sons出版。


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