Apple、Google、微软大比拼

近日,美国咨询公司高德纳举办了一场网络研讨会,比较了当今软件业的3个重量级选手——Apple、Google与微软——主要讨论了他们今天的地位以及IT的各种决策是如何被他们之间的竞争所影响的。TheOpenSourcery则从不同的视角比较了这3家公司:敏捷性与开放性。

近日,高德纳公司的副总裁Tom Austin与David Mitchell Smith举办了一场名为“Google vs. Microsoft: The Battle for Future Dominance (and Apples Sneak Attack)”网络研讨会,比较了Apple、Google及微软的主要特质、财务现状、未来发展前景、企业对他们的看法、主要产品以及IT的各种决策是如何被他们之间的竞争所影响的(该研讨会需要注册参加)。

Tom Austin强调了Apple的如下特质:

  • Apple是个面向消费者的公司。他们尽最大努力促进消费,其次才将兴趣放到企业上。
  • Apple关注于设计与用户体验。
  • 两个主要的操作系统:Mac OS X与iOS。
  • iOS使用了两个不同的平台:App Store(封闭且严格控制的)以及HTML 5(Apple贡献的开放技术)。
  • 坊间谣传Apple正在构建自己的云数据中心。
  • Apple还在试水广告业,以此作为对Google踏入移动领域的回击。

关于Google,Tom Austin说到:

  • Google所从事的业务是大众化信息
  • 他们关注的是“接下来的20亿”用户,企业则是第二考虑。
  • 他们非常关注于达成目标的过程中可能遇到的各种障碍:网络提供商、RIA解决方案提供商如微软的Silverlight、OS提供商——微软、Apple,Google通过广告实现了信息的货币化,对于阻碍他们的任何公司、任何人都会引起Google的高度重视。
  • Google是个彻底的创新者,构建了一整套全新的云基础设施。
  • 其他服务所用的Google搜索基础设施是从零开始构建的。他们设计了自己的母板、使用自己的网络解决方案,并且使用分派机制将工作分发给遍布全球的成千上万台机器。由于这种技术,Austin称其为“云计算领导者”。

David Mitchell Smith谈到了微软:

  • 微软的主营业务是大众化技术。其“PC in every home was the company”愿景由来已久,并且已经实现了这个目标。
  • 微软还将目标瞄向了企业并且处理得很好。
  • 微软是个平台公司,创建了“一个巨大的生态圈并且从中盈利”。
  • 微软正试图超越Windows与Office,将触角伸向搜索与广告市场,以迎头赶上Google。作为回应,Google通过踏入企业 与OS领域打响了一场不对称的战役,为的就是迫使微软将精力放在其传统的领域上而放弃搜索与广告。之所以说这场战役是不对称的,主要是因为微软投入了比 Google更多的金钱以赢得企业用户。
  • Google很容易就可以开始新的项目,如果无法为潜在用户所接受则可以将项目抛弃,整个过程没有什么痛苦,而微软的做法则不同,他们无论做什么都坚持到底,希望把事情做好,因此他们做事情的原则是“三思而后行”。

根据Austin与Smith所述,微软与Google的财务都很不错,但增长速度很缓慢,因此他们正在寻求新的增长机会。微软希望在搜索与广告业 务上分一杯羹,其次是云计算,而Google的计划则不那么明确。他们已经构建了一整套工具——Chrome、Check-out、Analytics、 YouTube、Search以及GMail等等,他们拥有了大量用户的数据——IP、位置、搜索历史、Web站点访问、观看过的视频以及tweets等 等,因此高德纳公司的分析师认为Google可以通过用户的“社会与统计趋势、行为目标、暗藏的社交档案、个性化设置”等内容将这些“信息”货币化。

Apple与以上两家公司都不同,因为他们在过去几年的增长速度十分强劲。iPod、iPhone与iPad都是公司健康发展的信号,也为公司创造了越来越多的利润。

下图是高德纳公司调查的众多企业对这3家公司的认知情况:

image

TheOpenSourcery则从不同的视角比较了Apple、Google和微软:软件开发敏捷性与开放性。Apple被认为是做事情是秘密、长期迭代的,但必要情况下有能力实现快速反应的公司:

Apple——提出大体的方向,但不会向外界透露整体的计划细节和步骤。相反,这些细节信息是极度保密的。与 客户一起进行的测试和设计也是秘密进行的。其产品与技术的更新周期一般为一年,但Apple可以在极短的时间内实现主要的升级与Bug修复,这在前不久的 iPhone与iPad上已经可见一斑了。

Google则介于微软与Apple之间:有时很开放,有时却像Apple一样保密:

Google——也提出大体的方向,但却在1到2个迭代之后转到其他方向或是推迟主要项目。Google Wave与Nexus One智能手机就是佐证。Google在详细计划上有着双重性格,有的项目很开放,有的项目却像Apple一样保密。然而,一旦发布了基本的API,项目 就会变得更加开放。通常,Google会邀请用户进行Beta测试(像是Google Books与Google Maps),并且征询用户对软件的使用效果。Google的项目的更新周期比较短,通常在3到6个月(比如Android与Google Docs),但有时也需要1年甚至更长时间。

微软有时很开放,其开发周期通常会很久:

微软——也会公布策略规划和方向。Steve Ballmer在CES 2011展上再一次改变了其Windows体系:不再排斥Intel x86平台之外的其他平台,而是增加了ARM CPU+System架构。但这个OS是Windows 7而非Windows Phone 7(构建在几乎相同的语言工具之上,但采用了一些创新的OS设计与实现方法)。

与Google一样,微软在细节规划上也是一个双面胶——有时开放,有时保密。但微软总是拥有大量的Beta过程,会邀请广大用户和业界颇具声望的早期客 户/组织来试用。然而,微软的软件的交付周期都很长,一般都要以年为单位。颇具代表性的就是Windows发布周期,从XP到Vista用了4到5年时 间,从Windows 7到Windows 8估计需要2到3年时间。即便从Vista升级到Windows 7也用了一年多时间。一些小的软件项目如IE浏览器的开发周期也是很长的:IE6到IE7花了6年多时间。即便比尔盖茨承诺IE7之后的升级周期会大大缩 短,但IE8还是花了2年多时间,IE9的发布周期估计也是2年左右。

每个公司都有自己的优势和劣势。他们将共存很长一段时间,但我们很难预测他们的发展。如果有人选择了Apple、Google或是微软,那么我们的建议就是在可能的情况下不要在一棵树上吊死。

查看英文原文:Comparing Apple, Google and Microsoft

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