面向多核异构硬件的多内核操作系统Barrelfish

近日,微软与ETH Zurich研究团队发布了Barrelfish的源代码,Barrelfish是个面向未来多核异构硬件的多内核操作系统。

当今的操作系统已经可以用在多处理器与多核硬件上了,但人们在最初设计时却并没有考虑到多核,这样他们就无法用在未来10年间将会出现的拥有几百个 核心的异构硬件之上。主要问题在于共享内存的概念以及因访问由锁保护的相同数据时所引发的争夺。这正是Barrelfish所要解决的问题。

Barrelfish是由微软研究院与瑞士ETH Zurich计算机科学系系统小组共同进行的一项操作系统研究,该项研究开始于2007年,目的在于重新开始,完全摆脱现有操作系统的各种限制。团队计划构建一个概念OS,提供大量的多核支持,并且可以安装在新的兼容硬件上而无需进行移植。

Barrelfish使用了多内核的概念,如下图所示:

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Barrelfish研究员Rebecca Isaacs 解释到:

我们可否提出一种参考模型,指示该如何组织操作系统么?这正是多内核所要完成的事情。该模型描绘了这样一种概念:将操作系统组织为一种分布式系统。我们在 每个节点上复制操作系统状态,运行在每个核心上的操作系统实例会彼此发送消息。Barrelfish就是多内核模型的一种实现方式。

在ACM Symposium 2009发表的论文“The Multikernel: A new OS architecture for scalable multicore systems”(PDF)概要介绍了Barrelfish的3个设计原则:

  1. 显式进行内核间的通信
  2. 保持OS结构的硬件中立性
  3. 复制状态而非共享状态

首席研究员Paul Barham对这3个原则进行了解释

在通常的多处理器操作系统中,所有处理器都会通过共享内存操纵同样的基于内核的结构。由于所有处理器都有缓存,因此每个处理器的缓存中都会拥有大量的内核数据结构。即便每个内核都认为它所操纵的是相同的数据结构,但实际上硬件需要保持大量操作系统数据结构的一致性。

缓存一致性协议很难扩展到大量的处理器上。操作系统编写者必须得仔细考虑当执行某项操作时需要在处理器间复制哪些内核状态。在更新时,哪些处理器需要知道 这一点?哪些数据需要进入到其他核心当中。多内核的想法就是明确指出所有这些通信模式,这样就不必预测需要移动机器中的哪些缓存线了,你在每一个处理器上 运行独立的内核,在变更时,你显式地向所有其他核心发送一条描述该变更的消息即可。相比于使用线程的共享内存程序来说,这更像是个分布式系统。

Barrelfish最初运行在x86-64位与ARM多处理器硬件之上,最近又增加了对Intel Single Chip Cloud(一个拥有48个核心的研究型微处理器)与Beehive(PDF,构建在单独的FPGA之上的多核计算机)的支持,

Barrelfish的源代码最近发布在了Mercurial上,基于MIT Open Source许可

查看英文原文:Barrelfish Is a Multikernel OS for Multicore Heterogeneous Hardware

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