Android路在何方?

花费125亿收购了摩托罗拉移动之后,Google能够从中获得17000项专利以及另外7500项正在处理中的专利,而且这些专利大多数都和通信 相关。现在Android能够获得更多的法律保护,不过,Google也因此成为了一家硬件制造商,打破了开放手持设备联盟势力的均衡。考虑到这个联盟是 为推广Android而建立的,那么Android的这些盟友会不会转移到其他的操作系统去呢?

摩托罗拉公司于2011年1月拆分成为两家独立上市公司:摩托罗拉移动摩托罗拉解决方案公司。据Wikipedia所述,这个决定是在2008年三月就已经做出的。摩托罗拉解决方案在2011年第二季度的利润约为20亿美元,而摩托罗拉移动在同一季度的利润为33亿美元。Google在2011年8月15日宣布将以125亿美元的价格收购摩托罗拉移动,这将是这家位于山景城的公司最大一笔收购。

这次收购将肯定会改变移动市场的格局,将在Android生态系统和其竞争者之间产生一连串的影响。Google将不仅仅能够获得摩托罗拉的 17000项专利和7500项正在授予中的专利,还能够进入机顶盒和线缆设备市场,扩展了Android到其之前从未到达或者未能取得成功的应用领域,例 如Google TV。同时,有些公司也警告:如果Google将硬件其业务扩展到硬件市场将会打破开放手持设备联盟(OHA)各方势力的均衡。这个组织目前在负责推广Android,而且其他Android硬件制造商是否还继续信任Google仍未可知。如果开始销售手机,那么Google相比其他制造厂商将有不少优势,因为它能够预先知道将来的Android设备的软件和硬件规格。有些人甚至认为一些硬件厂商将会离开Android阵营。Nokia希望这次收购“将会是Windows Phone生态系统膨胀的催化剂”,因为不少失望的Android制造商将会转向Windows阵营。

有一点是确切无疑的,如果此次交易能够通过监管机构的严格审查并完成,那么2012年春季的某个时候,Google将会拥有大概17000项通信相 关的专利,要知道摩托罗拉是这个行业中最古老的公司之一,而且还是StarTAC的生产商,而且在30年之前第一次将无线电话引入市场。它已经受够了没有 像 Microsoft或者Apple那样海量专利的痛苦了,Android制造商就因为被诉侵犯专利而被带上法庭,近期最著名的例子就是德国一法官根据 Apple要求,禁止在欧洲销售Samsung平板电脑。摩托罗拉的专利将无疑会加固Android的地位,并且为Google提供了一个和其他手机和 OS制造商法律和解的可能道路。

在一次金融分析师电话会议中,Google CEO Larry Page在简短介绍之后,说的第一件事情就是:

摩托罗拉为我们提供了强有力的专利,保护Android免受Microsoft、Apple和其他公司的不正当竞争行为的损害。

而其他的盟友则对Google的收购表示欢迎,例如Samsung,Sony Ericsson,HTC,LG,Marvell和中兴。它们都坚信这次收购将会加固Android的地位。与此同时,Larry Page尝试说服其合作伙伴:Android将仍然是一个开放平台,而摩托罗拉将只是一个被授权者而已。但是Google在将来是否会因为顾及摩托罗拉而损害其合作伙伴的利益?Android制造商是否会转向其他平台?这些仍未可知。

当然时间将会说明一切,但是现在Android制造商并没有太多选择。是否应该转向Windows平台?它们实际上已经开始销售Windows Phone设备,但是并不多。Gartner的报告说,2011 年第二季度,WP平台只占约为1.6%的市场份额,离Microsoft一年前的4.9%的市场份额有较大下落。即使是Bada、Samsung的Pet OS的市场份额也有1.9%。新的Windows Phone版本(Mango)期望能够销售的更好,在2015年之前获得20%的市场份额(Gartner预计19.5%,IDC预计20.9%),但是现在Windows并没有一个明确的策略。如果Microsoft将来收购Nokia或者RIM会怎么样呢?是否也会同样引起Windows阵营的不安?

另外一个选择是Android制造商构建它们自己的操作系统,或者分裂Android阵营,将Mozilla吸收进来创建一个新的阵营,但是这个需 要很多时间和资源,而且能够带来什么好处呢?它们是否会处于一个更高的地位?不过现在分裂Android阵营不会带来任何的好处。Samsung可能会投 放更多资源在Bada中,但是消费者真的会选择这个平台么?事实上,最好的选择就是拥有自己的OS,但是现实就是,要么它们没有,要么并不吸引人,要么开 发一款的代价太高昂。所以,它们的第一选择就是使用现成的一些操作系统,这就是现在几乎所有的硬件厂商的选择,除了仅仅选择Microsoft OS的Nokia,当然它们也和Nokia有一个协定,这让它们和其他竞争者相比处于优势。

Larry Page在电话会议上说:“许多硬件合作伙伴对Android的成功做出了不可磨灭的贡献,我们期望能够在平等互信的基础上继续和它们合作。”看起来 Google明白如果需要统治移动市场,一个强壮的Android生态系统是必不可少的,这就需要将所有的合作伙伴紧密地团结在Android周围,不能 让它们转向其他的平台。我们将继续关注Google是否能够成功地留住合作伙伴。不过,当前Android的确是需要能够获得更多的专利保护。

查看英文原文:What’s Next for Android?

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